電子煙近期成為美國爭議話題,全美33州已有6人死於電子煙,另有450宗肺部疾病的病例相關。據報,美國聯邦政府正採取行動,禁止調味電子煙,主因是危害健康的隱憂升高,以及青少年吸食人數銳增。

在美國,總統特朗普、第一夫人梅蘭妮亞和美國食品藥物管理局(FDA)代理局長夏普里斯(Ned Sahrpless)、衛生部長艾薩(Alex Azar)會面後,艾薩周三(11日)在白宮橢圓辦公室出乎意料宣布,該門部將研擬準則,限制市場上的電子煙,除煙草味之外不能再加味。此舉可能重塑近來仰賴「葡萄冰沙」、「草莓棉花糖」,或「薄荷」等特殊口味來提高銷售、產值高達數十億美元的電子煙產業。

FDA負責監管近期受到年輕人喜愛的電子煙。美國疾病管制與預防中心(CDC)則建議人們不要使用電子煙。艾薩表示,兒童特別喜歡有調味的電子煙。

特朗普在白宮告訴記者,13歲的小兒子拜倫從學校回家後會說:「媽,我想抽電子煙。」他認為,特別對於兒童來說,電子煙是一個新問題。第一夫人梅蘭妮亞則在Twitter表示,表達對兒童使用電子煙的憂慮,敦促制定更多規範。

特朗普首次公開評論電子煙,是因為美國衛生主管單位調查逾450個呼吸困難案例,患者據報都曾吸電子煙或使用其他電子煙產品。但至今沒有單一產品、成分或添加物被點名,僅管許多案例涉及大麻電子煙。

電子煙製造商如Juul等廠商已被指責,利用芒果、奶油、肉桂捲等調味,助長孩童對於風味電子煙成癮。佔據主要市場的Juul去年停止銷售部分風味電子煙,藉此平息批評聲浪。

FDA官員過去一直抗拒外界呼籲,不肯禁止加味電子煙,他們堅稱,正在研究調味電子煙能否幫助吸煙者戒掉傳統香煙。但家長、教師和鼓吹健康的人士,主張打擊加味電子煙的呼聲愈來愈高,聲稱加味是近來美國青少年吸食電子煙人數激增的元凶,尤其是像Juul這種小型不顯眼的設備。