墨菲訪問澳洲期間稱, 美國希望跟澳洲合作幫助太平洋島國。	澳聯社
墨菲訪問澳洲期間稱, 美國希望跟澳洲合作幫助太平洋島國。 澳聯社

(本報坎培拉訊)美國國務院主管東亞及太平洋事務局首席副助理國務卿墨菲(W Patrick Murphy)周五訪澳期間表示,美國與澳洲及其他觀念相近的國家結盟,是給予太平洋島國在中國以外的選擇的關鍵。不過,他稱美國不能保證,它跟中國就貿易戰若達成共識,不會打擊澳洲出口企業。

墨菲周五在坎培拉向記者稱,較小的太平洋島國仍在發展政制中,部分更加是脆弱,容易受國際市場變動及貪污影響。他稱:「我們非常熱衷幫助國家捍衛其政權及獨立,獲得選擇、切實可行的選項,以配合它們的發展需要、基建需要、建設國家需要。」

中國一直在擴大與太平洋地區的經濟及外交聯繫,所資助的發展項目愈來愈多。澳洲智庫Lowy Institute估計,截至2016年的10年內,中國已對太平洋國家投放了近25億澳元。

墨菲指,美國不打算投放與中國相同的金錢,寧願跟理念相近的國家達成伙伴關係,例如澳洲、紐西蘭及日本。

澳洲是太平洋國家最大的捐款者,去年11月聯邦政府額外撥出30億元協助它們建設基建和更強戰略關係。

美國政府稱,向中國貸款的國家反映,它們現在才發現合約的細節條款令它們累積超出預期的債務,本地卻毫無得益,並擔憂受中國干預。美國駐澳大使Arthur Culvahouse早前亦稱,美國嚴重憂慮中國的「發薪日貸款外交」。路透社周三報道,太平洋國家現拖欠北京19億元的優惠貸款債務。

墨菲指,中國是資源充足、巨大的發展國家,建立了國際關係,但它資助發展項目及基建時,必須遵守國際法律及標準,以及獲廣泛認同的做法,才能獲接納。他稱:「我們看到充分證據顯示它(北京)沒有遵守。」他又舉出中國私營電訊企業貪污,並接受政府指示做例子。

美國禁止中國電訊製造商華為未經華府批准下,在美國出售手機及其他產品,因涉及國家安全問題。墨菲稱:「若非中國(對太平洋發展項目)這樣處事,控制及過分干預其企業,威脅全球制度的完整,它可以推動電訊業的。」

目前,澳洲企業受惠於中美貿易的緊張局勢,因中國急於尋找其他來源進口商品,例如液化天然氣(LNG)及牛肉,以避免支付高昂的美國關稅。過去一年,出口至中國的澳洲牛肉增加約50%,但為了抵消開支,中國亦大幅削減從美國及澳洲企業輸入液化天然氣。

然而,美國政府不能向盟友保證,它與中國達成任何新的進出口協議時,會考慮到對盟友的間接影響。墨菲稱:「我不肯定這是我的角色,甚或是美國的角色,以給予你所尋求的保證。」但他不認為這會改善美國與澳洲緊密的經濟關係,因兩國抱持相近的價值觀。(禾)