霍克一邊流淚一邊宣布「大赦」中國留學生。 澳洲廣播公司
霍克一邊流淚一邊宣布「大赦」中國留學生。 澳洲廣播公司

影片來源:澳洲廣播公司

 

(本報坎培拉訊)澳洲第23任總理霍克(Bob Hawke)逝世,享年89歲。他是很多澳洲中國老移民的「救星」——1989年「六四」事件後,正擔任澳洲總理的他在未諮詢內閣成員下,一邊流淚一邊宣布保證准許中國留學生繼續留在澳洲,最終有10萬名中國人因而獲得永久居留。

霍克在2015年接受《衛報》(Guardian)專訪時憶述,當年他做出「大赦」的宣布前不久,剛剛看到大使館發出的有線電影影像,看到1989年6月4日發生的事。他說:「我對中國人有深切的愛。我沒有諮詢任何人。當我(宣布後)踏離講台時,有人告訴我:『你不能這樣做。』我告訴他們:『我做了。就這樣。』」

根據澳洲國家檔案館的資料,當時多個政府部門非常抗拒霍克的決定,包括移民部、財政與金融部。多個部門警告,「大赦」留學生會為政府預算、移民計劃和勞工市場帶來負面影響。

「粉碎年青人的靈魂和身軀,即是粉碎中國自己的未來。」(To crush the spirit and body of youths is to crush the very future of China itself.)

──霍克(1989年6月9日)

在6月16日,「六四」發生12日後,霍克做出了令同事震驚的宣布──所有中國籍的臨時居民可合法延長居留12個月,其間可享有工作權利和財政援助。

內閣最終花了近一個月時間來檢視霍克的決定對澳洲政治、社會和財政的影響。根據當時的文件,當時已有1萬6,200名中國人在澳洲,其中7,200人已逾期居留。當時在澳的中國人之中,1萬1,400人是留學生,其中78%是來讀英文課程的。另外有1,500名中國學生已取得簽證並準備來澳,另2.2萬名學生已付簽證費和按金。

最終,有4.2萬名留學生獲批永久居留簽證,他們再帶同家人來到澳洲,使短時間內有10萬名中國人獲准移民澳洲,是自1850年代淘金潮以來最大的移民潮。(Wah)

霍克(左)與鄧小平(右)在1986年合照。當時還未發生「六四」事件。 澳洲人報