041711	索頓(前左二)昨日到阿德雷德的Flinders大學醫學院參觀,與華裔博士景靖(音譯,Jing Jing,前右二)談話。	澳聯社
041711 索頓(前左二)昨日到阿德雷德的Flinders大學醫學院參觀,與華裔博士景靖(音譯,Jing Jing,前右二)談話。 澳聯社

(本報坎培拉訊)聯邦工黨領袖索頓(Bill Shorten)周二承諾,工黨倘若當選,將撥款2億元向長者及癌症病人提供免費病理測試。

國民保健(Medicare)自2003年凍結病理測試費用的回扣金額,雖然工黨及聯盟黨政府隨後向業界提供資助,以支付費用差額,但業界稱現已不足以填補開支。

索頓昨稱,這系統陷入危機,「用國民醫保卡支付血液測試費用已到臨界點——癌症病人要自付費用,否則服務就減少。那就是工黨為何會投資2億元保障病理測試,弱勢澳洲人可免費使用。我們會跟業界合作,提高國民醫保回扣優惠,繼續免費提供服務給癌症病人和長者。」

全國長者一年約接受2,000萬次病理測試,癌症病人約300萬次。澳洲病理學會總裁Leisel Wett稱,菩人們因昂貴費用不進行測試,會延遲診斷,增加納稅人的醫療開支。

新措施是工黨承諾的23億元癌症資助計劃部份。索頓早前亦宣佈,會將癌症醫療費用納入「國民保健」計劃。根據國會預算辦公室的數據,工黨的計劃只對專科診症給予國民保健回扣,開支共4億3,300元。

不過,政府衛生部長亨特(Greg Hunt)周一批評工黨的計劃會令預算損失68億元。政府是基於澳洲醫學會(AMA)建議費用,計算給予全部420種癌症治療項目費用的國民保健回扣,所增加的成本。

貿易部長伯明翰(Simon Birmingham)昨批評,索頓「在他的政府財政預算案回應演講中,把自己變成大英雄」之後,「許下巨大承諾,但只能實現相對少的部份」。他又說,索頓沒有「做有效的功課」研究成本、如何提供資金,以及多少人沒法受惠。「似乎在索頓的競選承諾下,超過400種(癌症)治療可能會被徹底忽略。」(禾)