自由黨的廖嬋娥來自香港。	澳洲金融評論報
自由黨的廖嬋娥來自香港。 澳洲金融評論報

(本報墨爾本訊)

聯邦大選今年5月舉行,其中維省Chisholm選區的戰況將特別受華人矚目,因為自由黨和工黨這兩大黨均派出華裔女將參選。這是國會史上首次兩大黨均由華裔女性做代表,甚至亞裔女性也是第一次。

自由黨的廖嬋娥(Gladys Liu)和工黨的楊千慧(Jennifer Yang)均是第一代移民。前者來自香港,後者來自台灣。她們均有維省本地政治經驗,今次參與將為包括華人聚居地博士山(Box Hill)和Chadstone在內的墨爾本內東區選區帶來多元景象。

Chisholm的議席目前由賓絲(Julia Banks)持有,原屬自由黨的她去年批評其黨不公平對待女性,憤而改為中立議員。外界預料,她很快就會宣佈是否以獨立身份爭取連任。若是的話,這區便會由3名女性爭奪。

在《澳洲金融評論報》(AFR)的專訪中,廖嬋娥和楊千慧分別談及了自己的背景如何塑造其政治生命。

廖嬋娥33年前從香港來到澳洲讀書。她表示,一開始的新生活是「沒有朋友、家人,而且沒有支援」,這經歷使她建立起一種價值──「努力就有回報,鼓勵人們承擔個人責任」。

當年身為言語治療學生,她兼做三份工作,包括工廠工人、侍應和洗碗工。她之後創辦了一間中英雙語的言語治療診所,並成為連續兩任維省省長百魯(Ted Baillieu)和納芬(Denis Napthine)的顧問。

至於楊千慧,她在2001年從台灣移民澳洲,在蒙納殊(Monash)大學完成資訊科技碩士學位。她表示,身為移民使她「更欣賞澳洲所給予人們的,以及給她新如何將事情做得更好的觀點」。

她說,其早年的人生經歷,包括丈夫與重病搏鬥,加強了她認為政府服務十分重要的信念,「人生短暫,我很幸運一直獲得那麼多機會。」在離開資訊保安工程師的崗位後,楊千慧擔任過Koonung市議員和Manningham市長。

工黨的楊千慧來自台灣。 澳洲人報

據報道,Chisholm是全國選民的語言和種族最多元的選區之一。根據2016年人口普查數據,該區只有不足50%人口是澳洲出生,有20%選民有華人背景。

該區距離內東南區聖喬達(St Kilda)車程只有20分鐘,後者最近才舉行了種族示威。楊千慧形容,那場示威是「蠻橫」的。她又批評,國會外的「分裂噪音分化了我們的社會」。廖嬋娥則認為,她不覺得要公開參加反對種族主義的示威,「那裡只有非常少數極左和極右的人。」

雖然澳洲有多達12%亞洲背景的人,但國會內只有3名「代表」──黃英賢(Penny Wong)、古登格(Ian Goodenough)和辛莉莎(Lisa Singh)。

問及人們愈來愈擔心中國的影響力,會否影響她們的競選工程時,她們均指出自己已扎根本地社區。廖嬋娥表示,她「對源自中國的自豪感」,與她將澳洲放在首位是一致的,「我已成為澳洲公民,並宣誓效忠這個國家。我來自這個社區,而我的動機是服務我們的本地社區。」

政策關注點方面,楊千慧提及自己身為科學家和工程師的背景,她說自己正促進一個對抗氣候變化和鼓勵創新的平台。

廖嬋娥則專注於創造就業、寬減企業稅。她亦反對自由黨提出的國會候選人男女配額。她說:「我認為政績是最重要的。誰想成為一個數字?」

問及她在2016年談及有關跨性別人士和同性婚姻的爭議言論,廖嬋娥說:「那是過去的。現在我專注於競選。」《衛報》(Guardian)在2016年報道,廖曾說:「華人相信同性(婚姻)違反正常做法。」

廖楊兩人均表示,她們不擔心賓絲成為潛在對手。楊千慧說:「無論她參選與否,我都會出來跟人們在一起。」(Wah)