科學家發現,對樹熊致命的衣原體(chlamydia)細菌正在維省東南部擴散,當地約三分之二的樹熊已被感染。
科學家發現,對樹熊致命的衣原體(chlamydia)細菌正在維省東南部擴散,當地約三分之二的樹熊已被感染。

(本報墨爾本訊)

科學家發現,對樹熊致命的衣原體(chlamydia)細菌正在維省東南部擴散,當地約三分之二的樹熊已被感染。

蒙納殊大學(Monash University)科學家在南吉士蘭(South Gippsland)研究野生樹熊數目下降的原因,發現樣本有61%感染了衣原體細菌。而另一種類似人類愛滋病的對樹熊致命的逆轉錄病毒(Retrovirus)則比預期中少,僅佔死亡樹熊數目的27%。

科學家警告,衣原體細菌擴散可讓樹熊面臨滅頂之災。衣原體細菌會令樹熊致盲及不育,是紐省和昆省樹熊數目劇減的元兇。科學家正研發疫苗阻止細菌傳播。

相關研究周三在學術期刊《野生物研究》(Wildlife Research)發表。文章寫道:「如果C. pecorum(衣原體細菌的一種類別)在南吉士蘭地區繼續傳播和繁殖,加上未來環境壓力續增,本地區(樹熊的)感染個案和病情將在未來數年加劇。為保育倖存樹熊,對感染狀況進行監測刻不容緩。」

這是科學家首次對當地樹熊群體進行大規模的衣原體細菌及逆轉錄病毒研究。研究發現,雌性樹熊感染率比雄性高,單計逆轉錄病毒感染率則雌雄相若。大家族群居的樹熊感染衣原體細菌的可能性比較離散者高三倍以上。

科學家認為,南吉士蘭地區的樹熊與維省其他地區的樹熊有基因差異,後者所在地區是全澳樹熊的發源地。因此,為保障基因多樣性,科學家已把保育南吉士蘭樹熊列為優先任務。(子庸)