如果能成功挖到比特幣,現在一次可賺到大約17萬元。
如果能成功挖到比特幣,現在一次可賺到大約17萬元。

(本報墨爾本訊)

澳洲氣象局兩名IT職員涉嫌利用該局強大的電腦「開採」虛擬貨幣比特幣(Bitcoin),正接受澳洲聯邦警察(AFP)調查。

澳廣(ABC)昨天披露,聯邦警察上周三執搜查令,赴氣象局在墨爾本市區哥連斯街(Collins St)的總部大樓,對兩名IT職員進行盤問。在此期間,IT部門的其他職員,被安排到一間會議室等候。至少一名受警察盤問的職員已被安排休假。由於調查仍在進行當中,還沒有對任何人提出檢控。

比特幣是一種虛擬貨幣,任何人都可通過電腦進行極其複雜的運算,即所謂的「挖礦」來獲得比特幣。這種加密貨幣的協定數量上限為2100萬個,隨著時間的推移,挖礦將變得越來越困難,要求「礦工」使用更強大的電腦,花費更多時間才能挖到比特幣。

墨爾本皇家理工大學(RMIT)的比特幣區塊鏈研究中心(Blockchain Innovation Hub)專家貝格(Chris Berg)博士說,兩名涉事氣象局職員利用該局的電腦進行「挖礦」,要麼是為避免支付龐大電費,要麼是看中它的強大運算能力。

每個比特幣的價錢去年12月狂漲到19,783美元的最高價,現已回落到10,800美元一個。最初一次「挖礦」成功可獲獎勵50個比特幣,2012年時已降到25個比特幣,上周再度減半,降到12.5個比特幣。貝格說,現在「挖礦」成功一次,就相當於獲得大約17萬澳元,雖然「挖礦」並不違法,但如果這兩名僱員使用氣象局的電腦進行挖礦,就屬於非法使用政府資源。

雖然目前比特幣專用「挖礦」電腦,主要由中國生產,許多專門從事比特幣「挖礦」業務的公司,卻設在電費低廉的冰島。而被視為「挖礦聖地」的冰島,近日被媒體披露出現專門竊取「挖礦」電腦的集團,冰島警察已逮捕了 11人,包括一名保安員,懷疑他們和600部挖礦電腦失竊有關。

這批失竊電腦的效能強大,估計價值接近200萬美元,至今尚未尋回,不過由於是「挖礦」專用電腦,匪徒就算不銷贓,一樣可以用來自己「挖礦」。  (南巒)